المجاعة والمرض وراء تحمل اللاكتوز

mainThumb

17-08-2022 02:52 PM

السوسنة - قد يكون الأوروبيون القدماء طوروا القدرة على هضم الحليب بفضل المجاعات الدورية وتفشي الأمراض.

أفاد باحثون في دورية Nature أن الأوروبيين استغلوا بشغف شرب الحليب منذ حوالي 9000 عام، عندما وصلت مجموعات الألبان لأول مرة إلى المنطقة الجنوبية الشرقية للقارة، ومع ذلك، استغرق الأمر عدة آلاف من السنين قبل أن يطور عدد كبير من الأوروبيين جينًا لهضم اللاكتوز (السكر الموجود في الحليب).

هذه الاكتشاف (استنادًا إلى عينات بقايا الدهون الحيوانية من مئات المواقع الأثرية ومجموعة من بيانات الحمض النووي) تقوض فكرة مؤثرة مفادها أن استخدام الحليب زاد بشكل كبير، حيث دفعت الفوائد الغذائية والصحية للمنتج، لتطور قدرتنا على تحمل اللاكتوز، كما يقول عالم الكيمياء الجيولوجية الحيوية ريتشارد إيفرشيد.

يعاني شاربو الحليب الذين لا يستطيعون هضم اللاكتوز من الإسهال والغازات والانتفاخ والتقلصات المعوية، كانت ردود الفعل غير المريحة تلك خفيفة للغاية بحيث لا يمكن تحريك إبرة التطور نحو تحمل اللاكتوز من تلقاء نفسها ، كما تقول مجموعة إيفرشيد، لكن العلماء يقترحون أنه خلال المجاعات الدورية وتفشي الأمراض المعدية، أصبح الإسهال الناجم عن اللاكتوز قاتلاً للأفراد الذين يعانون من سوء التغذية الحاد في المجتمعات الزراعية، وهم يؤكدون أن تلك التهديدات المتكررة أدت إلى تطور تحمُّل اللاكتوز.

يقول عالم الآثار الحيوية أوليفر كريج من جامعة يورك في إنجلترا إن تقرير إيفرشيد "يستبعد بشكل شامل" استهلاك الحليب على نطاق واسع باعتباره القوة التطورية وراء تحمل اللاكتوز. يحتاج المزيد من البحث إلى توضيح حجم ومدى المجاعات أو نوبات الأمراض المعدية التي ربما أثرت على كيفية هضم الأوروبيين القدماء للحليب، كما يضيف كريج: "يجب على الباحثين أيضًا أن يضعوا في اعتبارهم أن الجبن ومنتجات الألبان الأخرى منخفضة اللاكتوز تعود إلى حوالي 7400 عام في أوروبا". يقول كريج إنه "إذا كانت هذه الأطعمة متوفرة على نطاق واسع، فمن غير الواضح سبب عدم تمكن الأوروبيين الذين يعانون من عدم تحمل اللاكتوز من النجاة من أوقات المجاعة أو المرض".

قام فريق إيفرشيد برسم خرائط التكرارات المقدرة لاستخدام الحليب في جميع أنحاء أوروبا من حوالي 9000 إلى 500 عام مضت من خلال تحليل البيانات المنشورة سابقًا من بقايا الدهون الحيوانية المستخرجة من أكثر من 13000 قطعة فخارية في حوالي 550 موقعًا أثريًا.

في بداية تلك الفترة الزمنية ، قدم المزارعون المهاجرون منتجات الألبان إلى شبه جزيرة البلقان في جنوب شرق أوروبا ، حيث اعتاد السكان شرب الحليب بانتظام، ثم تذبذب استخدام الحليب بمرور الوقت في أجزاء مختلفة من القارة. بعد حوالي 7500 عام مضت، تميز استخدام الحليب بكميات كبيرة نسبيًا في غرب فرنسا وشمال أوروبا والجزر البريطانية. وقامت صناعة الألبان في كثير من الأحيان في وسط أوروبا.

تتبع فريق إيفرشيد أيضًا ظهور وانتشار الجين الرئيسي المسؤول عن تحمل اللاكتوز باستخدام بيانات الحمض النووي القديمة المنشورة لما يقرب من 1800 أوروبي وآسيوي. يقول الباحثون إن أقدم دليل أوروبي على وجود متغير جيني لدى البالغين مسؤول عن تعزيز نشاط اللاكتاز، وهو إنزيم يمنح التفاوت عن طريق تكسير اللاكتوز كيميائيًا، يعود إلى حوالي 6650 عامًا. لكنهم وجدوا أن هذه السمة، المعروفة باسم استدامة اللاكتاز، لم تصبح شائعة في أوروبا إلا منذ حوالي 3000 عام.

قبل ذلك الوقت، كانت المستويات المتزايدة من استدامة اللاكتاز تميل إلى التوافق مع حالات التراجع السكاني المرتبطة بالمجاعات في مناطق معينة ، حسبما أفاد الباحثون. منذ ما بين 8000 و 4000 عام مضت ، أظهرت مواقع الزراعة المحفورة في جميع أنحاء أوروبا علامات الانخفاض الدوري في عدد السكان التي تأثرت بالنقص الحاد في الغذاء.

كما تميل تقديرات الكثافة الاستيطانية ، وهي مقياس لمدى التقارب الذي يعيشه الناس معًا ، إلى الانخفاض في أوقات زيادة استدامة اللاكتاز. ويشك العلماء في أن انتشار العدوى التي تنقلها الحيوانات مثل السالمونيلا قلل من كثافة الاستيطان حيث عانى السكان غير القادرين على هضم اللاكتوز من الوفيات الزائدة. في تلك الفترات من سوء التغذية والمرض ، عززت استدامة اللاكتاز من الوصول إلى العناصر الغذائية التي تشتد الحاجة إليها في الحليب ، كما تتكهن مجموعة إيفرشيد.

لكن عالم الآثار رون بنهاسي من جامعة فيينا غير مقتنع بأن نظرية المجاعة والأمراض تصمد. يقول إن الإسهال يتسبب في الوفاة في كثير من الأحيان لدى الأطفال الذين يعانون من سوء التغذية ، لذلك يتساءل عما إذا كان سيؤدي إلى وفيات كافية بين البالغين لتحفيز تطور تحمل الحليب. "لا يوجد اقتراح حالي يشرح كيفية انتشار استدامة اللاكتاز".

في أجزاء أخرى من العالم، ولأسباب غامضة بنفس القدر، لا يؤدي استهلاك الحليب المنتظم بالضرورة إلى تحفيز انتشار تحمل اللاكتوز. على سبيل المثال ، نادرًا ما يحدث تحمل اللاكتوز بين الرعاة الذين يشربون الحليب في آسيا الوسطى ، ولكن غالبًا ما تظهر العلامات البيولوجية لتحمل اللاكتوز عند الصيادين في شرق إفريقيا، الذين لا يشربون الحليب.